Entradas por Francisco Rodriguez

El agua amarga de Karenia

Karen Steidinger Karenia brevis. Así se llama «el alga de Karen Steidinger», un género nuevo de dinoflagelados bautizado en el año 2000 en su honor. K. Steidinger es una ficóloga y oceanógrafa estadounidense retirada en 2003, aunque sigue colaborando en el Florida Institute of Oceanography (Univ. of South Florida). Su larga y prolífica carrera mereció un artículo especial en la revista Continental […]

Enterrados vivos

Una experta en hibernación: la marmota. Muchos seres vivos pasan por periodos de dormancia a lo largo del año para sobrevivir a épocas con poco alimento ó bajas temperaturas…como las marmotas, que hibernan desde antes del invierno hasta la primavera. Esto supone una ventaja adaptativa y se ha relacionado en mamíferos con su capacidad para sobrevivir al impacto del […]

En esta apartada orilla no se respira mejor

Ostreopsis sp. al microscopio óptico (4X). Autor: F. Rodríguez Hace apenas 10 años nadie se ocupaba en Europa de los problemas que pudiera causar un dinoflagelado bentónico llamado Ostreopsis. Hoy existen redes de vigilancia en el Mediterráneo, en Francia e Italia por ejemplo. A finales del s.XX Ostreopsis se consideraba un género típicamente tropical ó sub-tropical, minoritario en latitudes medias. Pero […]

Como el gato de Cheshire

  Título de la imagen: «Todos los días sale el sol» Emiliania huxleyi. Autor: Sergio Seoane. 1er premio Concurso Microfotografía Biomedicina 2011 http://www.ehu.es/SGIker/fotos/picture.php?/812/category/18 Al final sale el gato, pero primero lo primero. Los únicos seres vivos que vemos desde el espacio son las algas, ¿cómo puede ser esto si necesitamos un microscopio para observarlas? Las algas absorben y reflejan parte […]

Más rarito que un perro verde

Así es el protagonista de esta entrada, un dinoflagelado desnudo llamado Lepidodinium. Es rarito no por desnudo, sino por ser verde, y para entenderlo mejor vamos a contar la historia desde el principio… Las algas eucariotas y plantas terrestres descienden de una célula heterótrofa que «capturó» a una cianobacteria hace millones de años. Esa endosimbiosis primaria creó el primer eucariota fotosintético, y con […]

Una especie nueva en Canarias

Charcas intermareales en Punta del Hidalgo norte de la isla de Tenerife (enero 2007). Para encontrar nuevas especies de algas no hace falta viajar a la Antártida ó a una isla desierta. Incluso en las rocas de una playa urbana es posible encontrar microorganismos desconocidos para la ciencia. Esto es lo que sucedió con el descubrimiento reciente de Gambierdiscus […]

Los fósiles más antiguos del mundo

Si un viajero del tiempo retrocediera al pasado 3.500 millones de años, podría encontrarse con una imagen muy parecida a ésta de Shark Bay, en Australia… Estromatolitos en Shark Bay (Australia). Imágenes disponibles en lugaresquever.blogspot.com y viajejet.com Todos sabemos que la vida empezó en el mar, y los primeros seres que dejaron su rastro hasta nuestros días fueron […]

Los pájaros de Hitchcock

Cuando se habla de algas productoras de toxinas primero se piensa en los dinoflagelados, pero no siempre es así. Hay otros «sospechosos habituales» entre el fitoplancton, y tal como veremos esta vez la culpa fue de las diatomeas… Diatomeas aisladas de las rías de Vigo y Pontevedra. Ninguna de estas especies es tóxica…excepto la cadena de cuatro pequeñas células alargadas […]

La ventana de Gaudí…

La invención del microscopio óptico se sitúa a comienzos del s.XVII, pero no es hasta el s.XIX cuando se introducen los mayores avances abriendo de par en par la exploración del mundo microscópico. Lámina 56 (Copépodos). Las 100 láminas están disponibles en http://commons.wikimedia.org/wiki/Kunstformen_der_Natur Y gracias a estas observaciones más precisas y al genio del zoólogo alemán […]

Fragilidium: el pez chico se come al grande…

Fragilidium visto a 100 aumentos. Autor: F. Rodríguez Los dinoflagelados son microalgas que incluyen especies fotosintéticas y heterótrofas, pero entre las primeras (igual que las plantas carnívoras) algunas incluyen en su dieta a otros organismos. Esta forma de vida «mixótrofa» se observa en distintos géneros de dinoflagelados, pero la que practica Fragilidium, alias el «pez chico» protagonista […]